« Tous des mutants »

Un argument créationniste fréquemment employé est que les mutations sont tous nuisibles et ne peuvent pas être un des moteurs de l’évolution. C’est bien entendu totalement faux: sans les mutations, toute population convergerait vers un même génotype et il n’y aurait plus aucune variation dans la populatioin. Autrement dit, nous serions tous des clones.

Une équipe de chercheurs vient de publier des résultats concernant le taux de mutation chez l’homo sapiens. Il semblerait que nous avons entre 100 et 200 mutations:

Un être humain est porteur d’au moins 100 nouvelles mutations dans son ADN, a évalué une équipe internationale de généticiens.

C’est la première fois que des chercheurs mesurent directement le taux général de mutation génétique d’un individu.

Pour arriver à cette estimation, une équipe de 16 scientifiques a décrypté la même portion de l’ADN individuel (c’est-à-dire environ 10 millions de lettres du chromosome Y) de deux Chinois séparés par treize générations.

L’analyse des chercheurs permet d’établir que chaque personne est porteuse de 100 à 200 nouvelles mutations génétiques.

Les scientifiques tentaient d’établir le taux de mutation individuel avec exactitude depuis plus de 70 ans. La chose est maintenant possible, en partie grâce à la création de nouvelles technologies.

Cette meilleure connaissance du processus de mutation génétique chez l’humain est précieuse, affirment les chercheurs, car elle permettra éventuellement de mieux cerner l’évolution humaine, mais aussi de créer de nouveaux traitements.

En fait, de nouvelles mutations peuvent occasionnellement mener à l’apparition de maladies comme le cancer.

En 1935, l’un des fondateurs de la génétique moderne, JBS Haldane, avait déjà spéculé et affirmé que chaque humain était porteur d’environ 150 nouvelles mutations.

D’autres avaient depuis comparé l’ADN des chimpanzés afin d’obtenir des estimations chez l’humain.

Le détail de ces travaux est publié dans le magazine Current Biology.

(source: Radio-Canada)

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